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  • Yvon Corbeil

L'éducation n'est pas une sience

Dernière mise à jour : 5 févr. 2019


Comme pourrait l'avoir dit Laplace à Napoléon au sujet de Dieu, ce qui ne permet pas de prédire n'a guère d'utilité scientifique. Voilà l'épine qui s'enfonce dans la chair des sciences dites «humaines» depuis leur naissance et dont on aurait peut-être allégé la souffrance si, en français tout au moins, on ne les avait pas affublées de ce vocable de «sciences», qui a tout pour les jeter dans les affres d'un complexe d'infériorité. Car les humanities ne savent pas prédire.


Ce qui est vrai des sciences humaines en général l'est donc tout autant des «sciences de l'éducation», lesquelles tentent de raisonner universellement sur l'ensemble de ces cas particuliers que forme chaque cheminement éducatif individuel. C'est un triste constat pour nous, «hommes théoriques», que de nous aviser, à l'usage et sur le terrain, que les méthodes éducatives issues des «sciences de l'éducation» sont toutes inopérantes puisqu'elles fonctionnent toutes... parfois. Le désarroi dans lequel nous sommes alors plongés nous invite à reconsidérer l'intérêt que nous pouvions porter à la «science» éducative et nous oblige à nous préoccuper de ce qui est au coeur de notre tâche, c'est-à-dire l'élève ou l'étudiant.


Voilà pourquoi il y a fort à parier qu'un quelconque «Institut d'excellence en éducation» ne soit qu'une nouvelle manière de faire parler entre eux des individus qui continuent de croire à la possibilité de solutions universelles aux problèmes de l'éducation, et s'escriment à en faire la promotion.


Il est contradictoire d'affirmer qu'un regroupement de scientifiques puisse accueillir en son sein un «large pluralisme conceptuel» (J. Prud'homme, Le Devoir, 23 décembre 2016), alors que tout regroupement de ce genre - science oblige - se donne nécessairement pour tâche d'éliminer le faux pour ne retenir que ce qui est déclaré «vrai». Si le pluralisme peut s'exprimer, il ne peut guère suggérer et certainement rien décider.


Il l'est aussi d'affirmer que «ce sont des dérives idéologiques et politiques qui réduisent actuellement l'autonomie des enseignants et minent la réussite de nos enfants» (ibid.), mais de croire en même temps qu'un regroupement de scientifiques pourra y changer quelque chose.


Les dérives éducatives actuelles tiennent d'abord au fait que, soumise aux dictats de l'État, l'éducation est devenue formation et qu'elle a abandonné sa mission première au profit de la seconde: acquérir des compétences pour exercer un emploi. Elles naissent également dans l'orbe de l'illusion qui laisse croire à certains intervenants qu'en éducation une approche «scientifique» est nécessairement meilleure que toute autre, et ce, tout simplement parce qu'elle est scientifique... Une approche qui, pour peu qu'on y réfléchisse, ne peut mener à terme qu'à la mise au point d'une nouvelle «réforme», laquelle enterrera celle qui enterrait déjà la précédente.


«Il n'y a de science que de l'universel», écrivait Aristote. Que cela heurte ou pas notre volonté de maîtriser le monde par la raison, force est d'admettre que l'éducation est un art, et non une science. Tant qu'on ne l'aura pas compris et admis en haut lieu, les efforts déployés pour en corriger les «dérives» prendront la forme d'«instituts» ou de regroupements de spécialistes en «sciences de l'éducation» qui ne font que retarder cette nécessaire prise de conscience.


(Texte paru dans Le Devoir, rubrique «Idées», le 5 janvier 2017. Portant le titre «L'éducation est un art».)

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